Interview Frank van Bennekom

Zonovergoten stranden, lege wegen en klassieke auto’s; juist het alledaagse leven is wat het fotograaf Frank van Bennekom zo fascineert. Dit brengt hij in beeld door het gebruik van vintage camera’s en dat is een techniek die geen herkansing kent, zoals digitale fotografie wel heeft. Zijn foto’s zijn nu gebundeld in de expositie ‘Lost Away’ en daarvoor reisde hij af naar Australië, Hawaii en Zuid-Afrika.

Je bent van huis uit architect, hoe is je liefde voor fotografie ontstaan?

‘Beide vakgebieden hebben veel raakvlakken. Van nature ben ik visueel ingesteld en in de architectuur ben ik veel bezig met vormgeving en beeldvorming, waarin ik steeds word uitgedaagd om tot innovatieve oplossingen te komen. Overeenkomstig met fotografie – iets wat ik vergelijk met een spel tussen composities, kleuren, materialen, licht enzovoorts. Inspiratie en prikkels hiervoor haal ik bijvoorbeeld uit mijn avontuurlijkheid, zoals reizen. Daarin ervaar ik de esthetiek van de dingen om mij heen op verschillende schaalniveaus. Sinds een paar jaar ben ik heel natuurlijk de drang gaan voelen om die esthetiek vast te gaan leggen door middel van fotografie. Dat zijn momenten waarin ik even afstand kan nemen van de werkelijkheid door het vastleggen van foto’s die me raken – het maken van blijvende herinneringen die ik cadeau doe aan mezelf.’

Waarom heet je expositie Lost Away?

‘Doordat de serie achteraf is gebundeld puur vanuit mijn passie en liefde voor esthetiek en fotografie, is de serie niet geforceerd ontstaan. Lost Away staat voor het gevoel waar ik naar opzoek ben door op avontuur te gaan, het gevoel om te willen verdwalen en even alles te kunnen vergeten. Ik ben een dromer en door middel van mijn camera kan ik verdwalen in de stad of natuur. Dat voelt voor mij als pure vrijheid. De expositie is een bundeling van foto’s waarin dat dromerige gevoel is vastgelegd, waarin ik het leven waarneem, zoals het wordt aangeboden en waarin ik één word met mijn omgeving en mezelf. Dan ben ik even “lost away”. Dit is in deze expositie vertaald in zachte, serene foto’s die me rust en kalmte geven, waardoor ik even kan wegdromen en kan ontsnappen aan de realiteit. Als een soort meditatie.’

Welke boodschap wil je met je foto’s overbrengen bij de kijker?

‘Doordat de foto’s heel persoonlijk zijn is het voor mij heel waardevol om te ervaren dat ik andere mensen kan prikkelen en dat ik met mijn foto’s bij de kijker dezelfde gevoelens of dezelfde beleving kan opwekken. Ik geloof in een open benadering en wil de kijker met deze serie geen boodschap opleggen. De meeste foto’s uit de serie zijn abstract en geven de kijker de vrijheid om zijn of haar eigen fantasie er op los te laten.’

Je bent voor deze fotoserie onder meer naar Kaapstad gegaan. Waarom juist naar deze plaats?

‘Deze serie is voornamelijk ontstaan in Kaapstad, eerder dit jaar, aangevuld met beelden uit Australië en Hawaii van begin vorig jaar. De bestemmingen kies ik uit aan de hand van mijn persoonlijke interesse in de esthetiek van een plek. Dit zijn bestemmingen die me inspireren en prikkelen en hebben een hoog lost away-gehalte.’

Wat is de ideale situatie voor de perfecte foto?

‘Er is niet één ideale situatie, of één perfecte foto. Die twee zijn afhankelijk van verschillende factoren en creëren zich vanzelf door het volgen van mijn eigen gevoel en de keuzes die ik maak. Het gaat er vooral om dat ik die magische momenten als fotograaf kan herkennen op het moment dat alle details ineens kloppen en samenkomen. Dit kan overal zijn. Het herkennen en vastleggen van die momenten is verslavend.’

Is er een foto waar je het meest trots op bent?

‘Alle foto’s sluiten aan bij mijn geromantiseerde beeld van de werkelijkheid. Een jaar geleden had ik nooit durven dromen dat zoiets persoonlijks, zo enthousiast opgepakt en vooral gewaardeerd wordt. De foto die voor mij persoonlijk de meeste betekenis heeft is de foto “Lost Away” zelf. De foto is genomen bij het naar de top rijden van de Haleakala-vulkaan op het eiland Maui (Hawaii) en is een directe verwijzing naar het thema Lost Away. Op avontuur gaan, zonder enig idee te hebben waar je heen gaat, wat je gaat zien of wat je tegenkomt, net als in het leven.’

Tekst Marjolein de Wit